Entender o aumento exponencial da utilização da água e dos nutrientes do solo em função da profundidade é essencial para os manejos visando a melhoria do perfil do solo.

Perfil do Solo

Assunto bastante presente nas discussões agronômicas, o Perfil do Solo aparece como uma solução para o aumento de produtividade e estabilidade de produção ao longo dos anos, ficando o agricultor menos suscetível aos problemas de intempéries climáticas tais como seca, por exemplo.

No entanto, muitos agricultores entendem que o investimento para melhoria do perfil do solo é muito alto, e ficam em dúvida se devem ou não realizar o manejo.

As perguntas cruciais são: qual o benefício esperado? Terei retorno sobre o investimento? Em quanto tempo?

Em função das peculiaridades do manejo em cada propriedade, de cada solo, de cada cultura, torna a missão de responder essas questões de maneira genérica praticamente impossível. Por isso, trazemos aqui os fundamentos teóricos e as potencialidades de ganhos para que cada um possa fazer sua própria análise de retorno econômico.

Perfil do solo em 3D: uma progressão geométrica com ganhos exponenciais

Fundamentos teóricos de perfil do solo

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Como explicar incrementos da ordem de 400 a 1500 kg ha-1 de produtividade obtidos em soja “(…) podendo chegar em safras específicas, sob condições de intenso déficit hídrico, a mais de 3000 kg ha-1 ” (Circula Técnia 1 – CESB). Em termos médios estamos falando em mais do que o dobro do lucro líquido do agricultor. Qual a mágica nesta história? A mágica está na lógica matemática deste processo.

Nossas mentes, intuitivamente, tendem a raciocinar em termos de progressão linear e, por outro lado, tem uma dificuldade enorme de visualizar os crescimentos exponenciais. No momento em que este artigo é escrito, o mundo se surpreende com os casos crescentes de pessoas infectadas com o novo coronavírus (covid-19) que saltaram de 17 mil no início de fevereiro de 2020, para 80 mil após 20 dias. Nossa intuição tende a nos fazer imaginar que após mais 20 dias os casos estariam em torno de 160 mil, no entanto, o crescimento do número de casos é exponencial, nos revelando o número alarmante que foi o de 335 mil casos.

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A “mágica” matemática do crescimento exponencial é muito bem ilustrada pela lenda do inventor de xadrez, onde nela narra-se a história do homem que enganou o rei com um pedido aparentemente simples, mas, que devido a matemática do aumento exponencial, se tornou uma dívida impagável.

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Sabemos que o solo é a fonte de água e nutrientes para as plantas, elementos essenciais para o seu desenvolvimento. A captura destes elementos é feita pela sucção de uma “sopa” nutricional através das raízes. Para cada centímetro a mais que as raízes exploram em profundidade, aumenta-se a quantidade de água e nutrientes absorvida de maneira exponencial. Para entendermos isso precisamos imaginar o que acontece de forma tridimensional, as raízes vão se desenvolvendo e se ramificando para todos os lados. Isso significa que para cada centímetro a mais explorado, surgem milhares de ramificações das quais surgem outros milhares, e assim sucessivamente.

O aumento exponencial na absorção de água e nutrientes pode levar ao aumento exponencial de produtividade.

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O que impede o desenvolvimento radicular?

Fundamentos teóricos de perfil do solo

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Impedimentos Físicos

A capacidade de penetração das raízes no solo está diretamente relacionada com a sua compactação. Quanto mais compactado, maior a dificuldade das raízes se desenvolverem. Para medirmos a compactação de um solo é utilizado o penetrômetro com uma metodologia específica de amostragem. Um bom índice de referência é que o solo apresente valores abaixo de 1,5 MPa em capacidade de campo. Caso os valores ultrapassem este número, se faz necessário um manejo de descompactação que deve incluir o rompimento da camada de compactação com implemento agrícola e o uso de plantas de cobertura para estruturação do solo. Consultar um engenheiro agrônomo é essencial para que o processo seja bem sucedido.

A avaliação do desenvolvimento das raízes com a cultura já instalada no campo também é uma forma de observar se há alguma camada de impedimento.

A figura a seguir é o resultado da distribuição das raízes da soja até 0,30 m de profundidade do solo, em decorrência de zero (PT0), duas (PT2), quatro (PT4) e oito (PT8) passadas de trator.

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Impedimentos químicos

Em geral as camadas superficiais de solo apresentam maior fertilidade química. Isso porque é a faixa onde há maior acúmulo de matéria orgânica, de fertilizantes e corretivos. Forma-se então um ambiente favorável quimicamente, enquanto nas camadas mais profundas o pH, os teores de Ca, Fósforo e Alumínios, entre outros nutrientes, são inadequados para um bom desenvolvimento dos sistemas radiculares das plantas. As raízes precisam encontrar um ambiente quimicamente favorável para o seu bom desenvolvimento, o que de forma geral não é encontrado abaixo dos 40 cm de profundidade. Ainda são poucos os estudos que tentam apontar quais são os valores de referência para a fertilidade química de sub-superfície. Alguns, feitos em lavouras de alta produtividade de soja, indicaram como referência, teores da Ca acima de 8 mmol dm³, saturação de base acima de 30%, alumínio próximo de zero, boro em teores entre 0,6 e 1 mg dm³ em faixas de profundidade variando entre 40 e 100cm (CESB 2016).

Abaixo temos dois tratamentos com brachiária híbrida. O da esquerda recebeu corretivo em todo o perfil e o do lado direito apenas em superfície. Notamos que o sistema radicular teve um desenvolvimento muito mais rigoroso no tratamento do lado esquerdo, devido ao melhor condicionamento químico deste solo, com maior quantidade de Ca e menor de Al tóxico.

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Segundo o professor e consultor Antonio Luiz Fancelli, além dos pontos citados acima, são constatações importantes do banco de dados do CESB a saturação de Ca acima de 20% da CTC efetiva e pH em CaCl2 superior a 5.

Outras medidas para estimular o desenvolvimento das raízes

Fundamentos teóricos de perfil do solo

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Outra estratégia para aumentarmos a exploração dos solos pelas raízes é o uso biorreguladores ou bioestimulantes que podem ser aplicados no tratamento das sementes ou nas folhas. Estes produtos contêm hormônios, ácidos húmicos e fúlvicos, proteínas hidrolisadas e extratos de algas que, de uma forma ou de outra, modulam o crescimento das raízes.

A foto a seguir apresenta plantas de melão com 20 dias de idade tratados com doses crescentes de um bioestimulante baseado em um biopolímero.

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O plantio de coberturas vegetais com sistema radicular agressivo, também melhoram o perfil de solo por promoverem uma melhor estruturação dos agregados, e por contribuírem positivamente na ciclagem de nutrientes ao longo do perfil.

Em geral, medidas que promovam o aumento da biologia do solo ao longo do perfil também contribuem para um maior e melhor sistema radicular.

Confira 5 passos para interpretar corretamente uma análise de solo

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