Muitas vezes não damos a devida importância para os patógenos do solo. Quando comparamos a atenção dada às doenças de solo e às foliares, percebemos que há uma desproporção, principalmente nos ambientes tropicais. As doenças de solo afetam o sistema radicular, restringindo a absorção de água e nutrientes e diminuindo a produtividade.

Quais são os principais tipos de doenças que afetam o solo?

Dentre os principais agente causadores estão fungos, bactérias e os nematoides. Uma diferença entre muitos destes organismos daqueles que causam as doenças foliares, é que podem se alimentar saprofiticamente, ou seja, de restos de plantas ou animais mortos em decomposição presentes no solo. Isso confere a estes organismos uma alternativa adaptativa muito potente, perseverando nestes solos e dificultando seu controle. Também revela uma face perigosa, a de que depois de organismos adaptados como esses são introduzidos nas área cultivadas, é praticamente impossível serem eliminados.

Uma das razões para subestimarmos os danos causados pelas doenças de solo, é o fato que os sintomas são mais difíceis de serem observados. Precisamos cavar este solo, e remover cuidadosamente as raízes para não perdermos as partes afetadas a fim de observá-las.

Os principais tipos de doenças de solos são:

  • Podridões de sementes e plântulas
  • Podridões radiculares
  • Murchas vasculares
  • Podridões moles
  • Nematoses radiculares

Podridões de sementes e plântulas

Bactérias e fungos

imagem de podridão no caule da planta
imagem de podridão no caule da planta

As podridões de sementes são causadas por bactérias e fungos, enquanto as doenças de plântulas são causadas basicamente por fungos. Na lavoura, podemos observar os sintomas pelas falhas de emergência ou morte das plântulas. Examinando-se com mais cuidado, podemos encontrar as sementes parasitadas. Uma análise laboratorial pode ser realizada para definir com maior precisão qual a espécie em questão, auxiliando no correto diagnóstico e posterior recomendação de manejo.

Alguns exemplos são: Xanthomonas campestris pv.campestris, Rhizoctonia solani, e Pythium spp

Foto de uma raíz com Rizoctonia solani

Podridões radiculares

Doenças mais comuns no solo

imagem de podridão radicular
imagem de podridão radicular

São as doenças mais comuns causadas por fitopatógenos de solo. As plantas atacadas apresentam uma grande gama de sintomas. Umas causam a morte rápida das plantas, outras não. Apresentam uma pequena parte do sistema radicular atacado, outras atacam-o por inteiro. Em geral, observa-se a necrose parcial ou total dos tecidos radiculares. Os fatores que mais influenciam a infecção são a umidade e a temperatura do solo.

Alguns exemplos destes patógenos são: Macrophomina phaseolina, Bipolaris sorokiniana e Aphanomyces euteiches

Foto de uma raiz de soja atacada por Macrophomina

Murchas vasculares

Sistema vascular das plantas

imagem de murcha vascular na folha das plantas
imagem de murcha vascular na folha das plantas

As murchas vasculares são caracterizadas por doenças que causam a obstrução do sistema vascular das plantas. Geralmente os sintomas começam com o amarelecimento das folhas mais velhas que vão progredindo com o tempo para as demais folhas. Cortando-se o caule, observa-se uma coloração marrom. Alguns das espécies causadoras de murchas permanecem no solo por vários anos através de estruturas de resistência como microesclerócios e clamidósporos.

Alguns exemplos destes patógenos são: Fusarium oxysporum, Verticillium dahliae e R. solanacearum

Podridões Moles

Enzimas de bactérias e fungos

imagem de fungo podridão moles
imagem de fungo podridão moles

Este nome se dá para o aspecto apresentado pelas plantas infectadas. Enzimas produzidas por bactérias e fungos, degradam as células dos tecidos vegetais que se desintegram. Pectobacterium carotovorum é a principal bactéria causadora de podridão mole e sobreviveem restos culturais e no solo, requerendo ferimentos para infectar os tecidos da planta. Fungos habitantesdo solo capazes de causar podridão mole incluem Rhizopus e Sclerotinia, sendo que o primeirosobrevive no solo como saprófita em restos culturais e o segundo como esclerócio no solo ou micélioem restos culturais.

Foto de raiz com Sclerotinia sclerotiorum

Nematoses radiculares

Nematóides nas raízes

imagem de nematoses radiculares na raiz
imagem de nematoses radiculares na raiz

Os principais nematoides causam sintomas que variam do engrossamento das raízes, necrose de tecido radicular a clorose internerval nas folhas. Alguns nematoides são sedentários como o Heterodera e Globodera e Meloidogyne. Outros são migradores como o nematóide das lesões, Pratylenchus. Esses nematóides são capazes de causar mais de 50% de perdas de rendimento em culturas como batata, beterraba e soja.

Veja outro artigo relacionados sobre este tema (artigo).

Foto de uma raiz de soja com nematoide de galha

Manejo:

A melhor forma de reduzir os danos causados pelos patógenos de solo é prevenindo a entrada na área de cultivo. Uma das portas de entrada ocorre pelo uso de sementes contaminadas. Muitos agricultores ainda não realizam exames laboratoriais para verificar a qualidade da semente do ponto de vista sanitário. Sem saber, acabam introduzindo um problema que traz enormes prejuízos.

Com o patógeno presente na área, nos resta manejá-lo a fim de manter sua população abaixo do nível causador de dano econômico. Isso se faz através da rotação-de-culturas, uso de semente tratada com fungicidas, uso de variedades resistentes, uso de nematicidas no solo, ou uso de outros microorganismos que promovem o controle biológico.

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